Katharina's Writing

Violence against women comes in many shapes.

In South Asia, honor killings and domestic abuse, dowry killings and rapes, abortion of female fetuses and the killing of small girls are daily occurrences. Looking for the reasons, one encounters two equally bone-crushing realities: the culturally deep-rooted patriarchal structures and the economic struggle for survival of the lower castes.

Katharina Kakar draws a many-faceted portrait of the world of Indian women, including its bright spots. The heroines of this book are women who fearlessly and resourcefully stand up against the injustices imposed on them.

Frauen in Indien: Leben zwischen Unterdrückung und Widerstand Die Gewalt gegen Frauen in Indien kennt viele Gestalten. Ehrenmorde und häusliche Gewalt, Mitgiftmorde und Vergewaltigungen, die Abtreibung weiblicher Föten und die Tötung kleiner Mädchen sind auf dem Subkontinent an der Tagesordnung. Sucht man nach den Gründen, begegnet man zwei gleichermaßen erdrückenden Realitäten: den kulturell tief verwurzelten patriarchalen Strukturen und dem ökonomischen Überlebenskampf der unteren Schichten.​„Frauen in Indien“ (Katharina Kakar, Beck Verlag, 2015) erzählt Lebensrealitäten von Frauen zwischen Ohnmacht, Armut, Entwertung und Auflehnung und von dem unvorstellbaren Mut, den sie häufig aufbringen, um sich zu wehren. Aber auch von jungen Frauen der Moderne, die in Partnerschaft und Liebe neue Lebensformen für sich definieren.

Women in India

From Reviews:

 

„Katharina Kakar…betont die Extreme des thematischen Spektrums, die selbst dem geübten Beobachter verborgen bleiben, weil sie sich in der Privatsphäre abspielen… Ihr Buch geht alle an, die sich für Indien, seine Gesellschaft und Korrektive jeder Idealisierung dieses Landes interessieren.“ Frankfurter Allgemeine

 

„Objektiv, wissenschaftlich fundiert und detailliert beschreibt Kakar die Lebenssituation der Frauen und Mädchen in einem der vielfältigsten und buntesten Länder der Welt…ein sehr lesenswertes Buch, da es umfassend und wissenschaftlich fundiert ist, zugleich aber leicht und gut gelesen werden kann.“ Literaturportal

 

„Kakar schert die Situation der Frauen in Indien nicht über einen Kamm, sondern enthüllt dem Leser einen differenzierten Einblick in unterschiedliche Lebensentwürfe indischer Frauen…Neben  einer  facettenreichen  Schilderung  der Lebensrealitäten  indischer Frauen liefert Kakar einen wichtigen Beitrag zur Analyse kultureller Bedingungen und Konsequenzen von Gewalt, ein Thema, das insbesondere in der Ethnologie lange vernachlässigt worden ist.“ Crossasia Journals, Uni Heidelberg

 

„Mit viel Feingefühl, fundiertem Datenmaterial und einem analytischen Ansatz geht Katharina Kakar sozialen und kulturellen Ursachen geschlechtsspezifischer Gewalt in Indien auf den Grund.“ Internationales Asien Forum

Muenich, C.H.Beck Verlag, 2015

ISBN: 978 3 406 68315 2

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Moving to Goa

New Delhi, Penguin Viking, 2013

ISBN: 9780670085774

Many people dream of escaping the stresses and strains of urban life and moving to Goa. Katharina Kakar and her husband, psychoanalyst and writer Sudhir Kakar, followed their dream and boldly took that plunge – buying a charming old house in a tranquil south Goan village, where they hoped to find a whole new way of living and working.

Ten years later, they are still here, living the idyll – and the reality – of life in Goa. This book captures the allures of all the different Goas. It looks into festivals and rituals that puncture the rhythm of village life. It portrays fascinating local characters, ranging from aging hippies, beachboys and elusive workmen to the aristocratic residents of Goa’s grand old mansions. But it also reveals lesser known aspects of Goa: the hidden – often shocking – histories of Goa’s colonial past; and the debates and fissures that engage and divide Goan society today.

In part personal memoir and travelogue, in part an insightful look at Goan history and society, this book portrays Goa with all its paradoxes and problems, its seductive pleasures and, above all, its unique and enduring charm.

From Reviews 

 

“Truly unexpected here is the author’s charming sincerity, scholarly diligence…, and unusually sensitive anthropological eye.... This makes her book easily the best single-volume introduction to Goa available today.” Livemint

 

“I appreciate the way Kakar has made a commendable attempt to get a grasp of local language and culture.” The Pioneer

 

“A must read for those who always wanted to know more about Goa and certainly to all those Goans like me, who nurture a dream of ‘Moving (back) To Goa!” Freepressjournal

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The Indians: Portrait of a People

Delhi: Penguin-Viking, 2007, 
ISBN: 978-0143066637

In this bold, illuminating and superbly readable study, India’s foremost psychoanalyst and cultural commentator Sudhir Kakar and anthropologist Katharina Kakar investigate the nature of “Indian-ness”. What makes an Indian recognizably so to the rest of the world, and, more importantly, to his or her fellow Indians? For, as the authors point out, despite ethnic differences that are characteristic more of past empires than modern nation states, there is an underlying unity in the great diversity of India that needs to be recognized.

Looking at what constitutes a common Indian identity, the authors examine in detail the predominance of family, community and caste in our everyday lives, our attitudes to sex and marriage, our prejudices, our ideas of the other (explored in a

brilliant chapter on Hindu-Muslim conflict), and our understanding of health, right and wrong, and death. In the final chapter, they provide fascinating insights into the Indian mind, shaped largely by the culture’s dominant, Hindu world view. 

From Reviews 

 

"…a compelling work on the cultural character of the Indian people…both provocative and revealing."  Shyam Benegal, Outlook 

 

"…an important book… a readable and carefully considered statement on the issue of identity."  Pavan Varma, India Today 

 

"…remarkably perceptive analysis of Indian character." Khushwant Singh, Hindustan Times "This is a book which should be read by all Indian executives." Mark Tully, Financial Express 

 

"This stimulating book is a magnificent attempt to understand Indian life in all its fullness…deepens our understanding of not just our lives but our minds as well." The Statesman 

 

"Mr. and Mrs. Kakar display an encyclopedic and deep understanding of the Indian social reality, their "way of looking at things" is surpassed by none….This book is important for those who are just waking up to the India's economic juggernaut."  Far Eastern Economic Review 

 

"This incisive book…succeeds in great measure in understanding and explaining the Indian character." Deccan Herald "Both intellectually rigorous and sensitive, Sudhir Kakar is a reliable guide to how Indians today experience their identity, their sexuality, their conflict between tradition and modernity."  Le Monde, France 

 

"The fascinating portrait of society and culture of a country that will play an ever more important role in world politics in the future." Die Zeit, Germany 

 

"The book is a treasure trove full of Aha-effects—not only for India lovers but for all those who in times of globalization seek to look beyond the rim of their own culture." Der Spiegel, Germany 

 

"A very readable and richly nuanced book which seeks to uncover the common identity of ‘The Indians’ in their historical continuity, homogeneity and civilizational uniqueness." Neue Zuricher Zeitung, Switzerland

German translation, Die Inder: Porträt einer Gesellschaft (Munich: Beck Verlag, 2006)

French translation, Les Indiens (Paris: du Seuil, 2007) 

Italian translation, Gli Indiani (Milan: Neri Pozza, 2007) 

Hindi translation, Hum Hindustani (Delhi: Penguin, 2009) 

Malayalam translation, India Janatha - Oru Chayachitram (Kottayam: D.C. Books, 2012) 

Spanish translation, La India (Barcelona: Kairos, 2012)

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Katharina's Publications

Books

 

Frauen in Indien. Leben zwischen Unterdrückung und Widerstand (Women in India. A life between repression and resistance), Beck Verlag, München, 2015.

Crossing the Lakshmana Rekha. Shakti, Sensuality, Sexuality, Archana Press, New Delhi, 2015. 

Moving to Goa, Penguin Viking, New Delhi, 2013.

Together with Sudhir Kakar, Die Inder: Porträt einer Gesellschaft, Beck-Verlag, München, 2006 (The Indians, Penguin Books, New Delhi, 2007; Les Indiens, Editions Seuil, Paris, 2007; Gli Indiani, Neri Pozza Editore, Vicenza, 2007) The Indians (Hindi), Penguin Books, 2009; The Indians (Malayalam), DC Books, Kottayam, 2010; La India, Editorial Kairos, Barcelona, 2012)

Hindu-Frauen zwischen Tradition und Moderne: Religiöse Veränderungen der indischen Mittelschicht im städtischen Umfeld, Ergebnisse der Frauenforschung, Band 57, Metzler Verlag, Stuttgart, 2002.

Hg. (mit H. Zinser und L. Guzy), Tradition im Wandel: Weibliche Religiosität im Hinduismus, Buddhismus und Jainismus, Empirische und Gesellschaftliche Studien, Band 2, Medienverlag Koehler, Tübingen, 2000.

Der Gottmensch aus Puttaparthi. Eine Analyse der Sathya-Sai-Baba-Bewegung und ihrer Westlichen Anhänger, Kovac-Verlag, Hamburg, 1999.

Chapters / Articles

 

Handlungsfähigkeit und systemische Gewalt: Weibliche Erotik und Macht am Beispiel der Mystikerin Andal, in: Paragrana. Internationale Zeitschrift für Historische Anthropologie, Berlin, 2022 (in press). 

Draupadi's Erbe - Zorn und Widerstand, in: Meine Welt, 2020, p. 31-33. 

 

Afterlife and Fertility in Varanasi, in: Imaginations of Death and beyond in India and Europe, eds. Guenther Blamberger, Sudhir Kakar, Springer, Singapore, 2018.

Ist die Zeit der Menschenrechte vorbei?Die Zeit, 2018. 

The Art of Seeing, in: Seeing Art, Journal MMXV(2), Art Ichol, 2016, p. 36-50.

Celebration of Death, A Jaina Tradition of liberating the soul by fasting oneself to death, in: Death and Dying. Boundaries of Consciousness, Wasan Conversations, ed. Sudhir Kakar, Penguin Viking, 2014.

Der Zorn der Frauen, Die Zeit, 2013. 

Together with Sudhir Kakar,  Der Hinduismus, in: Kraftwerk Religion. Eine Ausstellung über Gott und die Menschen", Deutsches Hygiene-museum Dresden, 2010.

Familie in Indien – eine Innenansicht, in: FEZ-Berlin (Hg.), Achtung Familie. Katalog zur Ausstellung, Fez/Frankesche Stiftungen Halle, 2007: S. 54-56.

From Berlin to Benaulim, in: Mério Cabral e Sá (Hg.), Location Goa, Rajhuns Press, Kolhapur, 2006: S. 170-176.

Adaption – Reinterpretation – Interdependenz: Postmoderne Religiosität am Beispiel der Sathya-Sai-Baba-Bewegung, in: Michael Bergunder (Hg.) Westliche Formen des Hinduismus in Deutschland, Neue Hallesche Berichte 6, Verlag der Franckeschen Stiftungen, Halle, 2006: S. 68-90.

A Personal View, in Seminar No. 543, New Delhi, Nov. 2004: S. 77-79.

Buddhas Töchter auf neuen Wegen -  Reflektionen zur Nonnenbewegung Sri Lankas, in: Inken Prohl / Hildegard Piegeler / Stefan Rademacher (Hgs.), Gelebte Religionen, Königshausen und Neumann, Würzburg, 2004: S. 191-207.

Virtuous Mother, Virile Hero and Warrior Queen: The Conception of Gender and Family in Hindutva, in: Margrit  Pernau / Imtiaz Ahmad / Helmut Reifeld (Hgs.), Family and Gender. Changing Values in India and Germany, Sage Publications, New Delhi,  2002: S.179-195.

Weibliche Askese im Buddhismus? Der Einfluss westlicher Nonnen auf die Neu-Rezeption der ‘Gender-Frage’ im buddhistischen Sangha, in: Lidia Guzy / Hildegard Piegeler (Hgs.), Askese – Entsagung und Disziplinierung. Lokale Traditionen im Vergleich, Medienverlag Koehler, Tübingen, 2002: S. 39-48.

Middle-class Formation and the Cultural Construction of Gender in Urban India, in: Imtiaz Ahmed / Helmut Reifeld (Hg.), Middle Class Values in India and Western Europe, Social Science Press, New Delhi, 2002: S. 125-140.

Reinventing Women: Family politics of the Hindutva-movement in India, in: H. Seiwert, G. Besier (Hgs.), Religion-Staat-Gesellschaft, Religion und Politik in Asien, Sonderausgabe, Duncker & Humblott, Vol. 2, Heft 2, Berlin: 2001: S. 205-221.

Electra, Mothergoddes, in: Outlook, Stree: Modern Indian Women, Annual Issue, Delhi, 2001: S. 84 / 85.

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Katharina's Podcasts

2021

Freie Universität Berlin, Institut für Religionswissenschaft, Episode 2:

https://youtu.be/cQIJKV3c92Y

Frauen in Indien zwischen Unterdrückung und Widerstand